El aceite de palma en cosmética

16 de junio, 2021|Cosmética

El uso de aceite de palma es un tema tabú en cosmética.

Seguro que recordáis la animación que, allá por 2018, sacó Greenpeace, para denunciar el uso de aceite de palma procedente de la deforestación. El pequeño orangután se quejaba:

‘Hay humanos en mi bosque, nos destruyen nuestra casa para haceros champú y gel’.

¿Es esto cierto? ¿Hay aceite de palma en los champús, en las cremas…? Y este aceite de palma, ¿cómo de sostenible es?

Es un tema controvertido porque, efectivamente, la gran mayoría de los cosméticos contienen palma.

Actualmente (2021) no existe el aceite de palma de origen sostenible.

Os lo explicamos en detalle y os contamos nuestra posición sobre este tema en Lamixtura.

¿Qué es el aceite de palma y cuáles son sus propiedades?

El aceite de palma es un ingrediente muy versátil, barato y relativamente neutro.

No tiene casi olor, no se oxida y soporta altas temperaturas. Se usa en la industria cosmética pero también en alimentación, en la industria del automóvil, etc.

Su uso está tan extendido, que se necesita hacer una producción intensiva para poder abastecer las enormes cantidades de palma que se necesitan.

El aceite se obtiene de la fruta de la palma. Para ello, se cultivan las especies Elaeis guineensis y Elaeis oleífera, que crecen en climas tropicales. 

Se realiza un prensado de la fruta para obtener el aceite en los molinos de las plantaciones.

¿Cómo saber si mis cosméticos llevan palma?

Al ser un ingrediente tan versátil, se utiliza en todo tipo de formulaciones cosméticas:

  • Cremas
  • Lociones
  • Geles de baño
  • Champús, etc.

El aceite de palma puro aparece como Palm Oil o Palm Kernel Oil en el listado de ingredientes.

Se utiliza como emoliente, al igual que muchos otros aceites vegetales. Pero también se usan derivados de la palma como parte de emulsionantes, solubilizantes, tensoactivos, etc.

Algunos ejemplos son:

  • Cetearyl Olivate y Sorbitan Olivate: Este emulsionante es muy usado en cosmética natural.
  • Cetearyl Alcohol: Un agente de consistencia y estabilizante habitual.
  • Caprylic Capric Trygliceride: Emoliente clásico. En Lamixtura utilizamos el procedente de coco, pero la alternativa barata y usada habitualmente, es derivada de palma.

Al no mencionar la palma, estos derivados son más difíciles de identificar en la lista de ingredientes.

¿Por qué se cultiva tanto el aceite de palma?

El aceite de palma es de alto rendimiento. Tiene el mayor volumen de producción de todos los aceites vegetales: una única palmera produce 40 kg de aceite de palma al año.

Si lo comparamos con otras especies, tiene un rendimiento promedio de 3,8 toneladas por hectárea, 5 veces más que la colza o el girasol. 

Además, los frutos de este tipo de palmera tienen un ciclo de vida corto, es decir, crecen muy rápido

En resumen, una planta de rápido crecimiento, que produce mucho aceite y además es versátil y barato. No es de extrañar que se use ampliamente en la industria.

En los últimos 20 años, la producción del aceite de palma se ha cuadruplicado. 

Consecuencias del cultivo intensivo de la palma

Con una demanda tan alta, se necesita cultivar a gran escala. Y así es cómo se han deforestado millones de hectáreas de selva, principalmente en las regiones de Malasia e Indonesia.

El impacto sobre el ecosistema está siendo enorme. Uno de los ejemplos más conocidos de este impacto es la muerte de orangutanes, que pierden su casa al talarse sus bosques. Pero hay más animales en riesgo, como los tigres de Sumatra o los elefantes. 

No sólo la fauna está amenazada. El cultivo intensivo de la palma destruye la biodiversidad en estos hábitats naturales, causa la extinción de especies vegetales y aumenta el riesgo de incendios.

También se recogen denuncias de abuso de los derechos humanos hacia las trabajadoras y trabajadores de las plantaciones. Además, las comunidades autóctonas ven desaparecer su modo de vida tradicional, a cambio de un puesto de trabajo en una gran plantación.

Un auténtico desastre humano y medioambiental, en resumen. Es urgente marcar una regulación clara que proteja a las personas y el ecosistema.

¿Hay aceite de palma sostenible?

Algunas marcas afirman que sí, utilizan aceite de palma, pero que es sostenible.

Al día de hoy, no existe el aceite de palma 100% sostenible.

No se puede garantizar que se haya obtenido en cultivos que no dañen la biodiversidad de la selva y respeten las condiciones humanas de las comunidades que trabajan en los cultivos.

Cuando se habla de aceite de palma sostenible, se hace referencia a la calidad RSPO. Que es, en parte, sostenible. Os lo explicamos.

El certificado RSPO y la palma ‘sostenible’

En 2008, se crea la organización RSPO, Roundtable on Sustainable Palm Oil, para la protección de la deforestación de los bosques de palma y regulación de los derechos de las trabajadoras y trabajadores que se dedican a su explotación. 

La RSPO es una asociación sin animo de lucro de la que forman parte todos los sectores de la industria del aceite de palma.

Los productores, procesadores, fabricantes de productos de consumo, entre otros, forman parte de esta mesa de diálogo.

Su misión es conseguir que el aceite de palma se produzca de forma sostenible. Este es su objetivo a largo plazo, y para ello están pactando los requisitos:  

  • Protección de bosques primarios
  • Reducción del uso de pesticidas
  • Protección de la población local y animales
  • Respeto por los derechos humanos. 

RSPO dispone de varios niveles de certificación para el aceite de palma y derivados:

  • Mass Balance (MB): Se obtiene de una mezcla de aceite de palma certificado sostenible y aceite que no está certificado. La parte no certificada, no tiene trazabilidad. Es decir, no se controla cómo se ha obtenido este aceite de palma; puede ser sostenible o no serlo.
  • Segregation (SG): Esta opción sí sería sostenible. El aceite de palma proviene únicamente de fuentes con certificado RSPO y sostenibles. Durante la cadena de suministro nunca se mezclan con otros aceites de palma no controlados. La trazabilidad no es absoluta; se sabe que se ha obtenido de forma sostenible, pero no de qué molino proviene. 
  • Identity Preserved (IP): Este sería el aceite sostenible y con la trazabilidad garantizada. Sabemos exactamente en qué molino se ha obtenido y que las prácticas de obtención han sido sostenibles.

Actualmente, solo hay aceite de palma Mass BalanceEl que mezcla origen sostenible con no sostenible. Aún no se comercializa aceite de palma SG ni IP.

En conclusión, se habla de aceite de palma RSPO y, se dice que es “sostenible”. Pero la realidad es que no lo es.

¿Hay aceite de palma en Lamixtura?

En Lamixtura, desde el inicio nos propusimos formular sin utilizar aceite de palma, ni derivados.

Por eso utilizamos ingredientes vegetales de orígenes como el coco, el arroz, el girasol, la caña de azúcar, etc.

Lo cierto es que técnicamente, es muy difícil encontrar emulsionantes, conservantes, emolientes de origen natural que no sean derivados de palma.

Es lo que comentábamos antes, no es el ingrediente puro (Palm Oil) sino fracciones de palma que se usan para obtener otros ingredientes, como la glicerina, el Propylene glycol, etc.

Al ser una materia prima barata y versátil, se lleva utilizando desde hace muchos años. Al trabajar la selección de ingredientes, hay que realizar varias consultas con los proveedores sobre el origen. 

Y finalmente, suele contener palma RSPO Mass Balance. Es muy difícil de evitar.

Nosotras lo trabajamos a conciencia y fuimos capaces de evitarlo, al 99,95%.

Nuestras fórmulas Serum Calmante Delicado y Serum Rejuvenecedor Intensivo son 100% libres de palma.

Canvas Cream® y Serum Hidratante Intensivo son 99,85% libres de palma. 

Hay una pequeña cantidad de aceite de palma Mass Balance en nuestra crema hidratante natural y serum de hidratación.

Intentamos evitarlo por todos los medios, pero este pequeño porcentaje de palma forma parte del sistema conservante de estas dos fórmulas. Tuvimos que encontrar un equilibrio entre sostenibilidad y seguridad de la fórmula.

Pero no nos quedamos aquí. En Lamixtura vemos la sostenibilidad como un work in progress, un proceso de mejora continua.

Nuestro objetivo es trabajar con ingredientes sostenibles. Buscar alternativas sin palma y cambiar la pequeña fracción que hay en nuestras fórmulas.

Seguir preguntando a proveedores por el origen de sus materias primas y pidiendo que eviten el uso de palma, mientras no puedan garantizar su sostenibilidad.

Es, en nuestra opinión, la única manera de que la industria cosmética avance.

Paso a paso y con la sostenibilidad siempre como meta.

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